Na štart sa 6.novembra 2016 postavilo 29 skúsených námorníkov so svojimi loďami. Veľký závod známy ako „sólo, nepretržite a bez pomoci“ s prezývkou Everest morí sa chystal preveriť ich schopnosti, húževnatosť, ochotu siahnuť až na dno svojich možností a prekonať samého seba. Museli čeliť rôznym nástrahám, o rôzne nebezpečné situácie nebolo núdza.

Napriek tomu sa podarilo dvom námorníkom prekonať rekord 78 dní, ktorý držal François Gabart. Armel Le Cléac’h z Francúzska a Alex Thomson z Veľkej Británie prišli do cieľa za 74 dní. Armel Le Cléac’h z Francúzska prekročil ako prvý cieľovú čiaru za 74 dní 03h 35min 46s a Alex Thomson z Veľkej Británie skončil na druhom mieste za 74 dní 19h 35min 15s. Na treťom mieste sa umiestnil Jérémie Beyou z Francúzska s časom 78dní 06h 38min 40s.  Jean-Pierre Dick z Francúzska s časom 80 dní 01h 45min 45s prišiel ako štvrtý, Yann Eliès taktiež Francúz si vybojoval piate miesto s časom 80 dní 03h 11min 09s. Francúzskemu námorníkovi Jean Le Cam s časom 80dní  06h 41min 54s patrí šiesta priečka tohto prestížneho závodu, ďalší Francúz Louis Burton s časom 87dní 21h 45min 49s prišiel do cieľa siedmy. Maďarský závodník Nándor Fa sa umiestnil na ôsmom mieste s časom 93 dní 22h 52min 09s, Francúzovi Éric Bellion patrí deviata priečka s časom 99 dní 04h 56min 20s. Arnaud Boissières z Francúzska prišiel do cieľa s časom 102 dní 20h 24min 09s ako desiaty, Fabrice Amedeo taktiež z krajiny galského kohúta bol jedenásty s časom 103 dní 21h 01min 00s. Alan Roura zo Švajčiarska obsadil dvanástu priečku s časom 105 dní 20h 10min 32s, americký námorník Rich Wilson sa preplával cieľovú čiaru ako trinásty s časom 107dní 00h 48min 18s. Španiel Didac Costa s časom 108 dní 19h 50min 45s sa umiestnil ako štrnásty, pätnáste miesto si zabezpečil Romain Attanasio s časom 109 dní 22h 04 min.

Najviac sledovaný námorník závodu Vendée Globe z Nového Zélandu Conrad Colman prišiel do cieľa s časom 110 dní 01h 58 min 01s po obrovských problémoch a právom mu patrí šestnásta priečka. Ešte dvaja pretekári Pieter Heerema z Holandska a Sébastien Destremau z Francúzska bojujú o návrat do Les Sables d`Olonne a pred sebou majú ešte veľa míľ. V sobotu 25.2.2017 Pieter Heerema z Holandska mal ešte pred sebou 955 míľ a  Sébastien Destremau z Francúzska mal pred sebou 2450 míľ.  Ďalších 11 závodníkov nedokázalo napriek svojej veľkej snahe prísť do cieľa  a počas závodu svoju účasť ukončili.

Najsledovanejší účastník Vendée Globe 2016-2017

Najsledovanejším pretekárom sa stal Conrad Colman z Nového Zélandu, ktorý musel čeliť veľkej smole, ktorá ho postretla len „pár míľ“ pred cieľom. 730 míľ pred cieľom v piatok v noci 10. februára sa zlomil sťažeň na jeho lodi Foresight Natural Energy. Pretože dokázal postaviť núdzový sťažeň, prešiel polovicu spomínaných 730 míľ, ktoré ešte musel prejsť, aby sa dostal do cieľa Les Sables d`Olonne.

Avšak každá míľa bola bojom. Jedlo sa už takmer minulo a mal aj energie už len na štyri ďalšie dni, ak by použil len minimum energie. Pri nízkej rýchlosti nemohol energie dobíjať toľko, koľko potreboval. Napriek nepriazni osudu sa Conrad Colman rozhodol, že sa nevzdá a závod dokončí bez pomoci, použijúc len obnoviteľné energie vygenerované na lodi. A napokon sa mu to podarilo. Hoci bol vystresovaný, hladný, unavený a pri sile ho držala myšlienka dokončiť závod, napokon to dokázal a prišiel do cieľa ako šestnásty.

Svojou odvahou a odhodlaním si získal fanúšikov z celého sveta, ktorí mu každý deň držali palce.

text Martin Morávek & foto vendeeglobe